ROBERT CHESAL IN: DE WANDELING

robert chesal de wandeling

Robert Chesal (47), geboren in New Jersey en 25 jaar geleden geëmigreerd naar Nederland, deed samen met Joep Dohmen (NRC) uitvoerig onderzoek naar seksueel misbruik in de katholieke kerk. Zij brachten veel pijnlijke zaken naar boven. Voor hun onthullingen wonnen de journalisten diverse prijzen waaronder de H.J.A. Hofland Tegel en De loep voor beste onderzoeksjournalistieke productie. In 2010 werden ze uitgeroepen tot Journalist van het jaar. Robert stelde het seksueel misbruik in de kerk aan de kaak. Maar niemand wist dat hij zelf ook misbruikt was.

Terwijl Nederland keer op keer verbijsterd was door de misstanden die het journalistieke duo onthulde, wist niemand dat Robert Chesal als jongen in zijn toenmalige woonplaats Florida zelf ook was misbruikt. Dit gebeurt door een muziekleraar van de synagoge waar Robert zijn bar mitswa doet. Alle jongeren kijken op tegen muziekleraar Rick, dus Robert is apetrots als hij bij hem thuis wordt genodigd. Aarzelend accepteert hij tijdens dat bezoek de grote witte pil die hem samen met cola werd aangeboden. De pil is de drug quaalude, de XTC van de jaren zeventig. Een drug die Robert normaal vermijd. Maar bij de muziekleraar waant hij zich veilig. Niets blijkt minder waar. De leraar drogeert Robert en misbruikt hem.

Het misbruik is eenmalig en Robert heeft Rick nooit meer gezien. Hij spreekt er nooit met iemand over, uit schaamte. Maar ook omdat hij zichzelf schuldig acht; hij zou het wel over zichzelf hebben afgeroepen. Door voortdurend de verhalen aan te horen van de slachtoffers van de broeders, priesters en zelfs nonnen begint het langzaam maar zeker bij hem te dagen: hij ook slachtoffer. Hij heeft er net zo min als die andere jongens en meisjes om gevraagd. Robert besluit terug te keren naar Amerika. Op zoek naar zijn dader. Tot zijn grote ontluistering stuit hij daar op een heel ander en ingrijpend familiegeheim...

Sander de Kramer praat met Robert tijdens een wandeling op het mooie Ockhorstpad in Vierakker, Zutphen.

Bekijk de uitzending van KRO De Wandeling: LINK